GENTE Y CULTURA

Venezuela es un pa√≠s donde viven muchas razas y grupos √©tnicos, todos formando parte por ya 500 a√Īos de un incre√≠ble proceso de mestizaje. El 67% de la poblaci√≥n tiene ra√≠ces europeas, ind√≠genas y africanas, un 21% son descendentes directos de de europeos, un 10% son de descendencia africana y un 2% que representa a las actualmente presentes tribus ind√≠genas (Guajiro, Guajibo, Piaroa, Yekuana, Yanomami, Pemon y Warao entre otras)

La religi√≥n dominante es la Cat√≥lica la cual ha sido adoptada por el 96% de la poblaci√≥n incluyendo a la mayor parte de la poblaci√≥n ind√≠gena. Existe un peque√Īo porcentaje de protestantes, jud√≠os y musulmanes. Adem√°s existe un culto de importancia, llamado ‚ÄúEl Culto de Maria Lionza‚ÄĚ el cual combina ritos ind√≠genas, vud√ļ africano y practicas religiosas del cristianismo. El idioma oficial es el Castellano, pero con √©l coexisten alrededor de 25 lenguas abor√≠genes. La diversidad de razas y descendencias se traducen en una gran riqueza cultural en la cual, la m√ļsica y el baile se convierten en un importante elemento de la vida diaria, al igual que en ritos y ceremonias. Se baila la Salsa y el Merengue, el baile tradicional conocido como el Joropo y¬† bailes ceremoniales africanos. A pesar de un gran sentimiento nacional y de apego a la cultura propia, se puede apreciar un gran impacto de la cultura occidental y una muy obvia americanizaci√≥n. En general podr√≠amos decir que los venezolanos son gente feliz, amable, abierta y hospitalaria dedicada a vivir la vida a partir del principio ‚ÄúHic et Nuc‚ÄĚ Es decir: ¬°aqu√≠ y ahora!

HISTORIA

1. Antes del descubrimiento ‚Äď 1498

Se ha establecido a trav√©s de hallazgos arqueol√≥gicos que el hombre apareci√≥ en el territorio que hoy conocemos como Venezuela, hace unos 16.000 a√Īos. Esta poblaci√≥n hab√≠a llegado por el sur de la regi√≥n amaz√≥nica, por el oeste de la regi√≥n andina y por el norte del Caribe.

Los primeros pobladores, eran fundamentalmente recolectores, cazadores y pescadores, en gran armon√≠a con su entorno. Algunos eran n√≥madas y otros ten√≠an asentamientos y una organizaci√≥n social bien estratificada con normas sociales de convivencia muy justas; tambi√©n se han podido detectar algunos grupos m√°s horizontales que fueron los m√°s dif√≠ciles de someter por el conquistados espa√Īol. En la regi√≥n amaz√≥nica se pueden todav√≠a encontrar grandes casas circulares o ‚ÄúChuruatas‚ÄĚ.

Uno de los legados que nos dejaron estos primeros venezolanos, fueron las pinturas rupestres o los petroglifos, unos grabados en piedra.

2. La Llegada de los espa√Īoles ‚Äď 1498

En el tercer viaje de Crist√≥bal Col√≥n, el 2 de Agosto de 1498, se toc√≥ tierras venezolanas, al llegar a la desembocadura del r√≠o Orinoco, despu√©s de haber pasado frente a la isla de Trinidad. Era la primera vez que los espa√Īoles tocaban la plataforma continental de Am√©rica.

Col√≥n observ√≥ de cerca la Pen√≠nsula de Paria, despu√©s prosigui√≥ su viaje pasando por el Golfo de Paria y bordeando la costa pas√≥ cerca de la isla de Margarita, en donde pudo observar las primeras perlas. Luego sigui√≥ su viaje al Norte a la isla La Espa√Īola.

3. La Conquista

La conquista fue el per√≠odo que sigui√≥ a la llegada de los espa√Īoles a Am√©rica. Fue un periodo de rapacidad, apropiaci√≥n, saqueo y genocidio; caracter√≠stico de los procesos de colonizaci√≥n entre los siglos XV hasta el XIX. Los motivos de la conquista fueron fundamentalmente econ√≥micos: apropiaci√≥n de territorios, sustracci√≥n de riquezas y de dominaci√≥n, no obstante estos fueron disimulados bajo motivos supuestamente "nobles", de evangelizaci√≥n a poblaciones salvajes a la ‚Äúverdadera fe‚ÄĚ: el catolicismo.

Las poblaciones aut√≥ctonas ofrecieron una fuerte resistencia al intento espa√Īol de conquistarlos. Uno de los Jefes de Tribus m√°s valientes fue Guaicaipuro, el jefe (cacique) de la tribu Caracas de la etnia Caribe.

En su lucha contra los espa√Īoles, se mostr√≥ como un sagaz estratega de los ataques inesperados, no obstante, los espa√Īoles contaban con armas m√°s sofisticadas y finalmente fue capturado por Diego de Losada, quien unos meses m√°s tarde fund√≥ la ciudad que llam√≥ Santiago de Le√≥n de Caracas, el 25 de Julio de 1567.

4. La Colonia

A diferencia de M√©xico o de Per√ļ, que ten√≠an muchas riquezas (oro y plata), las provincias que constitu√≠an a Venezuela no eran muy importantes para Espa√Īa. Estas cinco provincias (Venezuela, Cuman√°, M√©rida o Maracaibo, Margarita y Guayana) dependieron primero de Santo Domingo y luego de Santa Fe de Bogot√°, quien fue posteriormente "ascendida" a Virreinato (Como M√©xico y Per√ļ).

El cultivo de mayor importancia fue el del Cacao. A partir de 1620, y por los pr√≥ximos dos siglos, fue el producto de exportaci√≥n m√°s importante de Venezuela. Para cultivarlo vinieron muchos inmigrantes de Espa√Īa, y en particular de las Islas Canarias. M√°s tarde, ante la necesidad de m√°s gente para cultivarlo, trajeron esclavos negros de √Āfrica. Los barcos que los tra√≠an, cargaban luego Cacao para llevar a M√©xico. El escaso control de la colonia espa√Īola en este comercio la condujo a propiciar la creaci√≥n de la Real Compa√Ī√≠a Guipuzcoana.

El movimiento pre-independista m√°s importante, fue el de Francisco de Miranda. Despu√©s de haber participado en la independencia de los Estados Unidos y de haber luchado en la revoluci√≥n francesa, Miranda (el √ļnico americano que figura en el arco de triunfo de Par√≠s), con el apoyo de Inglaterra y de los Estados Unidos, parte de Nueva York, en enero de 1806, en el buque Leander, con 200 hombres y dos buques m√°s.

El desembarco en la costa venezolana no pudo realizarse, por que los buques espa√Īoles que custodiaban los puertos libraron una batalla naval, en la que Miranda perdi√≥ dos de sus buques, huyendo a Trinidad. Con la ayuda del gobernador de la isla, organiza una segunda excursi√≥n que logra desembarcar el 3 de Agosto en la Vela de Coro. Sin embargo, Miranda no consigue el apoyo de los colonos, ya que muchos desconfiaban de el y hasta lo consideraban un agente ingl√©s. Miranda abandon√≥ el pa√≠s y regres√≥ a Inglaterra.

5. La Independencia

La independencia de Venezuela se inicia en Caracas, el 19 de Abril de 1810, cuando un grupo de criollos caraque√Īos aprovech√≥ la excusa de que en Espa√Īa estaba mandando un franc√©s, para convocar una reuni√≥n del cabildo y proclamar una Junta independiente hasta que Fernando VII volviera al trono de Espa√Īa. El Capit√°n General, Vicente Emparan, no estuvo de acuerdo con esto, y cuando desde la ventana del ayuntamiento le pregunt√≥ al pueblo que se hab√≠a reunido en la plaza mayor (hoy plaza Bol√≠var) si quer√≠a que el siguiera mandando, el presb√≠tero Jos√© Cort√©s de Madariaga, le hizo signos a la multitud para que contestaran que "NO". Y eso fue lo que ocurri√≥. Emparan dijo que entonces, el tampoco quer√≠a mando, renunci√≥ y se fue a Espa√Īa con sus colaboradores. Se hab√≠a iniciado el proceso de independencia de Venezuela.

El 5 de Julio de 1811, los miembros de la Sociedad Patriótica, convencieron a todos los congresantes, con excepción de uno, de declarar la independencia de Venezuela, olvidándose de una vez de la defensa de los derechos de Fernando VII. Esto marcó la fundación del Estado Venezolano.

El Jueves Santo de 1812, un fuerte terremoto sacudió al país, matando a más de 10.000 personas y causando una gran destrucción en Caracas y otras ciudades. Allí es cuando Bolívar pronunció su famosa frase: "Aunque la naturaleza se oponga, lucharemos contra ella y haremos que nos obedezca". Sin embargo los realistas, y muchos religiosos que los apoyaban, aprovechándose de la ignorancia del la gente, decían que aquello era el castigo de Dios.

Miranda, quien hab√≠a recibido el t√≠tulo de General√≠simo y poderes absolutos para defender la nueva patria, fue derrotado y no le qued√≥ m√°s remedio que rendirse en San Mateo el 25 de julio de 1812, firmando un armisticio, el cual no fue cumplido por Monteverde quien lo mand√≥ a encarcelar cuando se preparaba para ir al exterior. Igualmente, mand√≥ a matar a miles de personas, incluyendo mujeres y ni√Īos, entre los patriotas (los que apoyaban la independencia). Miranda muri√≥ encarcelado en la c√°rcel de La Carraca, en Espa√Īa, el 24 de Julio de 1816. Tambi√©n hab√≠a muerto en forma prematura la Primera Rep√ļblica.

SIM√ďN BOL√ćVAR hab√≠a sido encargado de defender Puerto Cabello, pero fracas√≥ y debi√≥ huir a Cartagena, donde escribi√≥ el Manifiesto de Cartagena, empezando a perfilarse como un gran estadista y tambi√©n como estratega. Con este manifiesto logr√≥ el apoyo del Congreso de Nueva Granada y consigui√≥ los recursos materiales y humanos para iniciar lo que se llam√≥ la Campa√Īa admirable, que se inici√≥ con la toma de San Antonio del T√°chira, el 1 de Marzo de 1813 y culmin√≥ con la entrada triunfal en Caracas, el 7 de agosto de 1813.

Con la entrada de Bol√≠var a Caracas, queda instituida una nueva rep√ļblica que controlaba todas las provincias menos Guayana y Maracaibo. Sin embargo, a la semana de haber llegado tuvo que volver a salir para luchar contra Monteverde, quien se hab√≠a refugiado en Puerto Cabello. En septiembre, los realistas reciben refuerzos de Espa√Īa. Sin embargo, los √©xitos militares de los patriotas continuaron durante 1813, forzando a Monteverde a salir del pa√≠s.

Un elemento que fue determinante en la ca√≠da de esta joven rep√ļblica fue la aparici√≥n de un caudillo espa√Īol realista, Jos√© Tom√°s Boves, quien con su liderazgo y la promesa de darles las riquezas de los blancos, comand√≥ un poderoso ej√©rcito de llaneros pardos.

Después de varias victorias de Boves fue acercándose a Caracas. Lo que siguió fue el pánico. La crueldad de Boves era legendaria y la población de Caracas, unida a la que ya había huido de otras partes del país, emigró hacia Oriente. Cuentan que en esta huida murieron más personas que en el terremoto mismo.

Lo que sigui√≥ fue una serie de batallas en d√≥nde no hab√≠a un claro ganador, hasta 1817 en donde los independistas logran conquistar Guayana y Margarita. No es sino el 24 de junio de 1821 que se desarrolla la batalla de Carabobo, en donde el ej√©rcito comandado por Sim√≥n Bol√≠var, derrot√≥ a Miguel de La Torre, consolidando la independencia de Venezuela. A partir de ese momento, solo quedaron unas posiciones aisladas, que fueron derrotadas por Berm√ļdez en Cuman√° (octubre 1821), por el almirante Padilla en la batalla naval de Maracaibo (24 julio de 1823) y por Jos√© Antonio P√°ez, con la captura del fuerte de Puerto Cabello, el 8 de noviembre de 1823. Venezuela fue un pa√≠s completamente independiente.

6. La Guerra Federal

En el a√Īo 1830 sucedieron varios eventos que marcaron el final del per√≠odo de la independencia: La muerte de Jos√© Antonio Sucre y de El Libertador, Sim√≥n Bol√≠var, la separaci√≥n de Venezuela de la Gran Colombia, la nueva constituci√≥n de 1830...

En 1831 José Antonio Páez, héroe de la independencia, asumió la presidencia. Este sería su primer mandato y también el principio de una serie de cambios en el poder, de un caudillo a otro. Es el período que se conoce como el caudillismo.

Entre 1859 y 1863, se desató en Venezuela una contienda civil, denominada la guerra federal. Por un lado se encontraban los conservadores y por el otro los federalistas o liberales. Los conservadores pertenecían a la oligarquía (también se les denominaba los mantuanos) y no deseaban ni creían en la igualdad, ya que preferían mantener sus privilegios, los federales, por su parte, estaban liderizadas por Ezequiel Zamora, Antonio Guzmán Blanco y Juan Crisóstomo Falcón. Buscaban la elección popular y la caída de la oligarquía. Al vencer en 1863, mediante el "decreto de garantías" consagraron varios derechos que hoy en día se dan por sentados y se consideran naturales, como el derecho a la vida, a la propiedad y la inviolabilidad del hogar.

Desde 1870 y hasta 1887 gobern√≥ en Venezuela el general Antonio Guzm√°n Blanco. Lo hizo en tres per√≠odos que se denominaron: Septenio (7 a√Īos 1870-1877), el Quinquenio (2 a√Īos 1879-1884) y la Aclamaci√≥n o Bieno (1886-1887). Durante las presidencias de Guzm√°n Blanco se transformaron las ciudades y en particular Caracas: Se construy√≥ entre otros, el Capitolio, La Plaza Bol√≠var y el Teatro Municipal. Se crea el pante√≥n nacional donde se guardan los restos de los h√©roes nacionales. Tambi√©n se mejor√≥ la infraestructura de comunicaciones (carreteras Caracas-Valencia, Puertos de La Guaira y Puerto Cabello, v√≠as f√©rreas para ferrocarriles...).

Lo que sigui√≥ fue un per√≠odo de inestabilidad, hasta que el Tachirense Cipriano Castro lleg√≥ al poder, saliendo de Colombia al mando de 60 hombres y llegando a Caracas, el 22 de octubre de 1899, luego de librar varios combates, en lo que se conoci√≥ como la "Revoluci√≥n Restauradora". Primero fue nombrado presidente provisional, hasta que se modificara la constituci√≥n en 1904 y luego fue nombrado presidente para el per√≠odo 1904-1911. El vicepresidente era Juan Vicente G√≥mez, tambi√©n Tachirense, uno de los generales que formaba parte de los 60 hombres que hab√≠an acompa√Īado a Cipriano Castro.

G√≥mez en varias oportunidades tambi√©n se encarg√≥ de la presidencia, cuando Castro se ausentaba del pa√≠s. Pero, en una de esas oportunidades, cuando Cipriano Castro se encontraba en Par√≠s, Juan Vicente G√≥mez tom√≥ el poder, prohibi√©ndole la entrada al pa√≠s a su antiguo jefe. Eso fue el 19 de diciembre de 1908. Hab√≠a consumado el golpe de estado que lo mantendr√≠a en el poder 27 a√Īos, hasta su muerte en diciembre de 1935.

La oposici√≥n a G√≥mez fue brutalmente reprimida. Sin embargo, en la Universidad Central, los estudiantes encabezados por J√≥vito Villalba y R√≥mulo Betancourt en febrero de 1928 sostuvieron discursos, huelgas y disturbios pero fueron aplastados por los militares. Esto es lo que se ha conocido como la GENERACI√ďN DEL 28.

Es durante el período de Gómez que se inició la industria Petrolera Venezolana. Muchos trabajadores del campo emigraron hacia las zonas petroleras, en donde conseguían trabajo más fácilmente. Algunos de los aspectos positivos que tuvo este período fue precisamente el favorecimiento de las inversiones extranjeras (en particular en el sector petrolero que permitió a enezuela el desarrollo petrolero que tiene hoy en día), y el pago de la deuda externa que agobiaba al país (aunque a un costo muy grande).

7. La transición hacia la democracia representativa:

Con la muerte de G√≥mez, el 17 de diciembre de 1935, se termina una de las dictaduras m√°s f√©rreas de la historia del pa√≠s y culmina el per√≠odo que llamamos el "caudillismo" para iniciar una transici√≥n hacia la democracia. El general Eleazar L√≥pez Contreras, ministro de guerra y marina qued√≥ encargado de la presidencia hasta el final del per√≠odo de G√≥mez, el 19 de abril de 1936. En las elecciones presidenciales result√≥ electo para el per√≠odo 1936-1943, pero √©l mismo solicit√≥ que se modificara la constituci√≥n para acortar el per√≠odo a 5 a√Īos, es decir hasta 1941.

En 1941 asumi√≥ el poder otro general, Isa√≠as Medina Angarita quien propici√≥ una apertura democr√°tica, modificando la constituci√≥n para permitir la creaci√≥n de partidos considerados "revolucionarios" y para establecer el sufragio universal y directo, para los diputados, aunque a√ļn no para la presidencia. Durante el per√≠odo de gobierno de Medina Angarita no hubo presos pol√≠ticos, ni exiliados o perseguidos pol√≠ticos. Sin embargo, Medina fue derrocado el 18 de octubre de 1945 por una junta de gobierno, presidida por R√≥mulo Betancourt y con la participaci√≥n de varios oficiales del ej√©rcito.

La junta de gobierno dur√≥ 3 a√Īos en sus funciones, hasta que modific√≥ la constituci√≥n y convoc√≥ elecciones generales directas, resultando electo el escritor R√≥mulo Gallegos. Sin embargo este dur√≥ poco tiempo en el poder, ya que fue derrocado a los pocos meses, a finales de 1948, por una junta de gobierno presidida por Carlos Delgado Chalbaud. A los dos a√Īos el presidente fue secuestrado y asesinado, asumiendo el poder Germ√°n Su√°rez Flamerich. En 1952 se realizaron elecciones que gan√≥ el candidato de la oposici√≥n J√≥vito Villalba. Sin embargo, se produjo un fraude electoral y Marcos P√©rez Jim√©nez asumi√≥ el poder hasta 1958, cuando tuvo que huir del pa√≠s, ante el descontento nacional.

8. La democracia representativa

Al irse de Venezuela el 23 de enero de 1958, el dictador Marcos P√©rez Jim√©nez, una junta de gobierno presidida por el contralmirante Wolfang Larrazabal prometi√≥ que se realizar√≠an elecciones libres antes de finalizar el a√Īo. En esas elecciones, un social dem√≥crata, R√≥mulo Betancourt, result√≥ ganador. Tuvo un per√≠odo de gobierno bastante tumultuoso, por la existencia de un sector de la izquierda que consider√≥ que la √ļnica manera de hacer una revoluci√≥n socialista en Venezuela era a trav√©s de las armas y form√≥ un frente guerrillero..

Al gobierno de R√≥mulo Betancourt sigui√≥ el de su co-partidario, Ra√ļl Leoni, quien instituy√≥ un gobierno de "amplia base" con participaci√≥n de varios partidos en su gabinete. En este Gobierno se produjeron los m√°s duros enfrentamientos con los grupos guerrilleros, hubo miles de desaparecidos y torturados. Fue tan brutal que los jefes de la guerrilla comenzaron a negociar el proceso de pacificaci√≥n, el cual concluy√≥ el Dem√≥crata Cristiano Rafael Caldera.

Rafael Caldera firm√≥ la "Ley de Reversi√≥n", primer paso hacia la nacionalizaci√≥n de la industria petrolera, en la cual se establec√≠a que en 1983, se revert√≠an todas las concesiones petroleras que hab√≠an sido otorgadas a las empresas petroleras extranjeras. Al final de su per√≠odo de gobierno, ocurri√≥ un evento que marcar√≠a profundamente la sociedad venezolana de los pr√≥ximos a√Īos: En octubre de 1973, como consecuencia de la "guerra de los seis d√≠as" entre Israel y Egipto, los pa√≠ses √°rabes realizaron un embargo petrolero que ocasion√≥ que los precios pasaran de 3 $/barril a 14$/barril, triplicando el presupuesto de la naci√≥n de 14 a 42 mil millones de Bol√≠vares.

Carlos Andr√©s P√©rez (CAP) se encontr√≥ con un problema que muy pocos gobernantes del mundo han tenido: ¬ŅQu√© hacer con tanto dinero? Lo que parece incre√≠ble es que a todo el caudal de ingresos adicionales que recibi√≥ CAP por el incremento de precios del petr√≥leo, se a√Īadi√≥ el endeudamiento por las grandes inversiones que deb√≠an hacer de Venezuela un "gran Pa√≠s". Es durante este per√≠odo que se promulg√≥ la "Ley org√°nica que reserva al estado la industria y el comercio de los hidrocarburos", mediante la cual se "nacionalizaba" (se deber√≠a decir "estatizaba") el petr√≥leo, a partir del 1 de enero de 1976.

En los per√≠odos siguientes, bajo los presidentes Luis Herrera Campins y Jaime Lusinchi se inici√≥ un fuerte proceso inflacionario que a√ļn no se ha parado, se inici√≥ la fuga de capitales y una fuerte recesi√≥n econ√≥mica que condujo a la primera devaluaci√≥n de la moneda nacional, el Bol√≠var, en muchos a√Īos. Fue el llamado "Viernes Negro" (18 de febrero de 1983) que los venezolanos de esa √©poca recuerdan como el fin de la bonanza y el inicio de una crisis que a√ļn perdura. Al terminar el gobierno de Jaime Lusinchi, las reservas internacionales del pa√≠s estaban en uno de los niveles m√°s bajos de la historia, lo que oblig√≥ al pr√≥ximo presidente, Carlos Andr√©s Perez a tomar una serie de fuertes medidas neoliberales, lo que se denomin√≥ como "El Paquete( de medidas econ√≥micas)".

Entre las medidas estaban la eliminaci√≥n del r√©gimen de cambios diferenciales que llevaba m√°s de 5 a√Īos, la eliminaci√≥n de restricciones para las tasas de inter√©s, la eliminaci√≥n de subsidios y de controles de precio, as√≠ como el incremento de los precios de la gasolina. A los pocos d√≠as, el 27 y 28 de febrero, se produjo algo que no se hab√≠a visto en Venezuela por muchos a√Īos: un estallido social de gran envergadura, en el cual hubo disturbios y saqueos por parte de turbas que iban destruyendo todo lo que consegu√≠an, tanto en Caracas como en las √°reas vecinas de Guarenas, Guatire, La Guaira, Catia La Mar y en los valles del Tuy. El gobierno reprimi√≥ por la fuerza los disturbios con el ej√©rcito en la calle y suspendiendo las garant√≠as constitucionales, dejando un saldo de numerosos muertos. Es lo que se conoce como el "Caracazo".

El Caracazo fue la primera demostraci√≥n de que los pobres y excluidos de Venezuela, exist√≠an, a√ļn cuando fueron duramente reprimidos. Esa situaci√≥n llev√≥ a un grupo de j√≥venes oficiales a levantarse y en 1992, hubo dos intentos de golpe de estado: El 4 de febrero, un grupo de oficiales, intent√≥ tomar el poder. Francisco Arias C√°rdenas, logr√≥ el control total en el estado Zulia, apresando al gobernador del estado, Oswaldo √Ālvarez Paz. Otro de los implicados, Hugo Ch√°vez Fr√≠as, encargado de tomar la capital fue apresado, y ante las c√°maras de televisi√≥n del pa√≠s, asumiendo con mucha valent√≠a la responsabilidad por lo ocurrido, declar√≥ que "por ahora", deb√≠an parar en su intento de cambiar el rumbo del pa√≠s. Unos meses m√°s tarde, el 27 y 28 de noviembre, se produjo un nuevo intento golpista, cuando otros oficiales, Gruber Odreman y Visconti tambi√©n fracasaron, teniendo que huir hacia el Per√ļ.

En el a√Īo 93, la presi√≥n pol√≠tica contra el gobierno sigui√≥ aumentando y Carlos Andr√©s P√©rez fue progresivamente perdiendo el apoyo de su mismo partido, lo cual condujo a que en el segundo trimestre del a√Īo en curso, se le siguiera un juicio en contra por mal uso de la partida secreta, lo cual condujo a su destituci√≥n, unos meses antes que terminara su mandato presidencial. El historiador Ram√≥n J. Vel√°squez fue nombrado presidente interino, hasta tanto se eligiera el pr√≥ximo presidente, Rafael Caldera. En los primeros a√Īos, su gobierno fue de corte "populista", en donde se volvieron a establecer controles de precios y no se subi√≥ el precio de la gasolina, que estaba alcanzando unos niveles tan bajos que la hac√≠an una de las m√°s baratas del mundo, lleg√°ndose a vender bajo su precio de costo m√°s transporte, es decir con p√©rdidas. En la segunda parte de su gobierno, tuvo un cambio radical, tambi√©n neoliberal, que se llam√≥ la "Agenda Venezuela".

9. Hugo Chávez y la democracia participativa y protagónica:

En diciembre de 1998, sucedi√≥ un fen√≥meno electoral impensable unos a√Īos atr√°s. Los dos principales partidos del establecimiento AD y COPEI, no recibieron ni siquiera el 5% de los votos. Hugo Ch√°vez, candidato del Movimiento V Rep√ļblica (MVR), ganaba ampliamente las elecciones, sobre el ex-gobernador de Carabobo, Enrique Salas R√∂mer, quien hab√≠a fundado un movimiento pol√≠tico denominado "Proyecto Venezuela".

Al llegar a la presidencia, Hugo Ch√°vez convoc√≥ a un refer√©ndum (que result√≥ positivo) para decidir si se cambiaba la constituci√≥n. Posteriormente se eligi√≥ una Asamblea Constituyente que redact√≥ la nueva constituci√≥n de la "Rep√ļblica Bolivariana de Venezuela", la cual fue aprobada en otro refer√©ndum, abriendo un nuevo cap√≠tulo en la historia de Venezuela.

Fuente: 

http://www.consulvenbarcelona.com/venezuela/perfil/breve-historia-de-venezuela

 

Calendario de fiestas tradicionales venezolanas:

Enero

Fecha: 1 de Enero
Festividad: Paradura del Ni√Īo
Lugar: todo el estado M√©rida Descripci√≥n: Fiesta familiar en torno a la imagen del Ni√Īo Jes√ļs. Comidas y bebidas especiales. Villancicos y aguinaldos alegran el ambiente. Fecha: 1 de Enero
Festividad: A√Īo Nuevo
Lugar: todo Venezuela
Descripci√≥n: Bienvenida al nuevo a√Īo. Comidas y bebidas especiales entre familia y amigos.

 

Fecha: 14 de Enero
Festividad: Fiestas de la Divina Pastora
Lugar: Estado Lara
Descripción: Todos los 14 de enero se traslada, en una procesión multitudinaria y fervorosa, la Divina Pastora a Barquisimeto desde su iglesia de Santa Rosa.

Fecha: Enero
Festividad: Feria Internacional de San Sebasti√°n
Lugar: San Cristóbal (Táchira)
Descripci√≥n: Corridas de toros con los mejores carteles del mundo. Exposici√≥n agropecuaria e industrial. Artesan√≠a. Ciclismo internacional. Espect√°culos diversos. Bailes en casetas y templetes. Festival de m√ļsica campesina. Desfiles. Comidas y bebidas de la regi√≥n.

Febrero

Fecha: 20 de Febrero
Festividad: Día de la federación
Lugar: Pueblo Nuevo, Paraguaná y Coro (Falcón)

Fecha: Primera quincena
Festividad: Los Vasallos o Danceros de la candelaria
Lugar: La Parroquia (Mérida)
Descripci√≥n: Con gran solemnidad se celebran estas danzas para rendir culto a Nuestra Se√Īora de la Candelaria, los devoto de la virgen lucen vistosos trajes: pantalones "bombachos" de diferentes colores, chaquetas con hermosos bordados, gruesos cinturones de tela, capas de ceda adornadas con lentejuelas o papel brillante.

En la cabeza llevan anchos sombreros ricamente adornados. La danza de la candelaria esta constituida por 10 partes: Pasacalle, Danza, Coplas, Tejido, Encierro del Chivo, Roza, Quema, Siembra, Aporco y Pasacalle final.

Fecha: 2 de Febrero
Festividad: Día de la Virgen de la Candelaria
Lugar: Cumarebo, Municipio Zamora (Falcón)
Descripción: Celebración en honor a la patrona de esta población, con animados programas populares, culturales, deportivos y religiosos.

Fecha: 2 de Febrero
Festividad: Día de la Virgen de la Candelaria
Lugar: La Parroquia (Mérida)
Descripción: Celebración en honor a la Virgen de la Candelaria, festividades religiosas.

Fecha: Durante la celebración de Carnaval
Festividad: EL Calipso
Lugar: El Callao (Bolívar)
Descripci√≥n: Durante la celebraci√≥n del carnaval, se organizan una serie de vistosas comparsas, las cuales, con el acompa√Īamiento de tambores cil√≠ndricos ejecutan y bailan este particular genero musical, conocido con el nombre de Calipso, el cual presenta una notable influencia Antillana.

Fecha: Martes de carnaval
Festividad: Baile de la Hamaca
Lugar: Rancho Chico, Puerto Cabello, Patanemo (Carabobo)
Descripci√≥n: En Puerto Cabello se celebra en el Barrio de San Mill√°n. Este baile es de origen curazole√Īo y consiste en la dramatizaci√≥n del arrebato de celos que sufre un negro en un entierro, cuando descubre la infidelidad de su mujer precisamente con el muerto.

Fecha: Carnaval
Festividad: Feria del Sol
Lugar: Mérida (Mérida)
Descripción: Corridas de Toros. Exposiciones. Espectáculos diversos. Bailes populares. Toros coleados. Artesanía. Comidas y bebidas de la región.

Fecha: Durante el mes
Festividad: Carnaval
Lugar: todo el país
Descripción: Desfiles. Comparsas. Templetes. Concursos de disfraces. Bailes populares. En algunas ciudades estas fechas adquieren mayor notoriedad.

Marzo

Fecha: Marzo - Abril
Festividad: El Nazareno de San Pablo
Lugar: Caracas
Descripción: Festividad religiosa en honor a la imagen del Nazareno que se venera en la Basílica de Santa Teresa. Esta tradición data de la época de la Colonia y se celebra los miércoles santos. Los pagadores de promesas se visten de morados, en forma similar al Nazareno.

Fecha: Marzo - Abril
Festividad: Festival Internacional de Teatro
Lugar: Caracas
Descripci√≥n: Cada dos a√Īos Caracas se convierte en la capital mundial del teatro. Se presentan compa√Ī√≠as de Europa, Norteam√©rica y Latinoam√©rica. Diversos escenarios (teatros, plazas, bulevares, etc.), sirven de marco a este festival. Siempre cae en a√Īos pares.

Fecha: 4 al 14 de marzo
Festividad: Feria de Calabozo.
Lugar: Calabozo (Gu√°rico)
Descripción: Exposición agroindustrial. Corridas de toros. Espectáculos diversos.

Fecha: 16 al 25 de marzo
Festividad: Feria de San José.
Lugar: Maracay (Aragua)
Descripci√≥n: Se celebra dentro del marco de la semana del Natalicio de Francisco Lazo Mart√≠. Exposiciones agropecuarias y artesanal. Corridas de toros. Toros coleados. Conciertos de m√ļsica criolla. Eventos culturales diversos.

Abril

Fecha: 2 de Abril
Festividad: San Francisco de Padua
Lugar: San Francisco de Yare (Miranda)

Fecha: 19 de Abril
Festividad: Declaración de la Acta de Independencia
Lugar: Venezuela
Descripción: La revolución del 19 de abril de 1810 fue el primer paso hacia la independencia, y marcó el inicio de una de las etapas más importantes de la historia de Venezuela.

Fecha: 29 de Abril
Festividad: Fiestas Patronales de San Felipe
Lugar: San Felipe (Yaracuy)

Fecha: Abril ¬Ņ Mayo
Festividad: Semana Santa
Lugar: Venezuela
Descripci√≥n: La Semana Santa tiene dos partes esenciales: el final de la Cuaresma (Domingo de Ramos, Lunes, Martes y Mi√©rcoles Santos) y el Triduo Pascual (Jueves, Viernes y S√°bado). Para la Iglesia Cat√≥lica es el tiempo m√°s importante de la en todo el a√Īo. No tiene fecha espec√≠fica, cambia de acuerdo al a√Īo.

Mayo

Fecha: 1 de Mayo
Festividad: Día del trabajador
Lugar: Venezuela
Descripción: Festividad celebrada a nivel nacional en homenaje a los trabajadores.
Fecha: 22 de Mayo
Festividad: Día de la Virgen de Santa Rita
Lugar: Santa Rita de Manapire, Estado Guarico
Descripci√≥n: Celebraci√≥n en honor a la patrona de esta poblaci√≥n, con animados programas populares, culturales, deportivos y religiosos. Se hacen fiestas al mejor estilo llanero, con el ambiente fiestero y cordial de los guarique√Īos.

Fecha: Todo el mes de Mayo
Festividad: Velorio de la Cruz de Mayo
Lugar: En todo el país
Descripci√≥n: Fiesta correspondiente al solsticio de Verano que se lleva a cabo especialmente en el oriente, centro y occidente del pa√≠s. Consiste en la veneraci√≥n a la Santa Cruz; para ello la adornan con flores y guirnaldas, se rezan y le cantan coplas. Esta manifestaci√≥n sufre variaciones en cuanto a la m√ļsica y otros elementos, de acuerdo a la regi√≥n.

Fecha: todo el mes de Mayo
Festividad: Diablos danzantes
Lugar: San Francisco de Yare (Miranda), Patanemo (Carabobo), Chuao (Aragua), Naiguat√° (Vargas).
Descripción: Festividad folklórica que se lleva a cabo los jueves de Corpus Christi. Consiste en el pago de promesas por parte de los fieles al cuerpo de Jesucristo, efectuando una procesión y danza alrededor de la plaza del pueblo, frente a la iglesia, trajeados de diablos.

Tienen ciertas diferencias en cuanto a vestuarios, instrumentos musicales y otros elementos, seg√ļn la localidad.

Fecha: 3 al 5 de Mayo
Festividad: Festival Internacional " Voz del Alma Llanera"
Lugar: San Fernando de Apure (Apure)
Descripci√≥n: Este festival se celebra dentro del marco de la Feria Agropecuaria. Artesanal e Industrial. Intervienen los m√°s afamados cantantes de m√ļsica llanera, tanto de Venezuela como de Colombia.

Junio

Fecha: 13 de Junio
Festividad : Fiestas Patronales de San Antonio de Padua
Lugar: Todo el estado Lara (Lara)
Descripci√≥n: Misa. Procesi√≥n. Actos populares y manifestaciones folkl√≥ricas. Festival de m√ļsica de viento, cuerdas y percusi√≥n (Tambores). Comidas y bebidas t√≠picas. Baile del Tamunangue.

Fecha: 24 de Junio
Festividad: Batalla de Carabobo
Lugar: Venezuela
Descripción: La Batalla de Carabobo constituye uno de los eventos más importantes de la historia venezolana puesto que, gracias a ella, se dio inicio al camino republicano del país que se definiría en 1823 con la Batalla Naval de Lago

Fecha: 24 de Junio
Festividad: Tambores de San Juan
Lugar: Curiepe (Miranda)
Descripci√≥n: La mina, la curbeta, el tambor redondo y el culo e¬Ņpuya retumban. El pueblo, confundido con los visitantes, se agolpa en las calles para bailar r√≠tmicamente al son de la ful√≠a cantada por el poblador barlovente√Īo.

Julio

Fecha: 5 de Julio
Festividad: Día de la Independencia
Lugar: En todo el país
Descripción: Se conmemora el Congreso del 5 de Julio de 1811, celebrado en la Capilla de Santa Rosa de Lima, donde se declaró la Independencia de Venezuela. Actos cívicos en todo el país.

Los eventos centrales se realizan en Caracas: Ofrenda floral en el Pante√≥n Nacional ante el Sarc√≥fago del Libertador, sesi√≥n solemne en el Congreso Nacional, apertura por parte del Presidente de la Rep√ļblica del arca que contiene el acta del Congreso del 5 de julio de 1811, para ser expuesta al p√ļblico.

Fecha: 21 -29 de Julio
Festividad: Fundación de la Ciudad de Caracas
Lugar: Caracas
Descripción: Eventos culturales. Teatro. Exposiciones de pintura y escultura. Conciertos. Actospopulares y deportivos. Todo ello como celebración del aniversario de la fundación de Caracas, el 25 de julio de 1567.

Fecha: 24 de Julio
Festividad: Natalicio del Libertador Simón Bolívar y Día de la Batalla Naval del Lago
Lugar: en todo el país
Descripción: Actos cívicos y militares. Los eventos principales tienen lugar en Caracas, Maracaibo, Puerto Cabello y Litoral Central.

Agosto

Fecha: 08 al 18 de Agosto
Festividad: Feria Internacional de Artesanos
Lugar: Tintorero (Lara)
Descripci√≥n: Fiestas Internacionales que realiza la gente y los artesanos de Tintorero, en el estado Lara, como una puesta en escena de las piezas que ellos elaboran, y que son vendidas a excelente precios a los turistas que visitan desde ya hace muchos a√Īos, estas ferias.

Es conocida Nacional e Internacionalmente como uno de los principales puntos de encuentro artesanal en el estado Lara

Fecha: 15 al 21 de Agosto
Festividad: Feria de la Consolación
Lugar: T√°riba (T√°chira)
Descripción: Actos religiosos. Retretas. Novilladas. Exposición agropecuaria. Torneos de bolas criollas. En torno de la iglesia y de la Plaza Bolívar se levantan toldos donde los habitantes de las aldeas cercanas exponen sus productos para venderlos orifarlos. Comidas y bebidas típicas. Artesanías.

Fecha: Ultima semana del mes
Festividad: Feria del Orinoco
Lugar: Ciudad Bolívar - Bolívar
Descripción: Antes llamada "Feria de La Sapora", esta celebración se corresponde con la remontada del río por este pez autóctono para su desove aguas arriba del río Orinoco. Entre los eventos que se realizan se encuentran una exposición industrial y ganadera, toros coleados, concursos de pesca de la sapoara, competencias de deportes acuáticos en el río Orinoco, bailes populares, calipsos.

Septiembre

Fecha: 5 al 11 de septiembre
Festividad: Fiestas en honor de Nuestra Se√Īora de Coromoto
Lugar: Naiguat√°
Descripci√≥n: Actos religiosos. Festejos populares. Ri√Īas de gallos. Competencias deportivas.
Fecha: 8 de septiembre
Festividad: Aparición de la virgen de Coromoto
Lugar: Guanare Estado Portuguesa
Descripción: Conmemoración en el Templo Votivo de de Guanare en el Estado portuguesa, por motivo a la aparición de la virgen de Coromoto.

Fecha: 11 de septiembre
Festividad: Coronación de la virgen de Coromoto
Lugar: Guanare Estado Portuguesa
Descripción: Conmemoración en el Templo Votivo de de Guanare en el Estado portuguesa, por motivo a la Coronación de la virgen de Coromoto.

Fecha:7 al 11 de septiembre
Festividad: Fiestas Patronales de Nuestra Se√Īora del Valle
Lugar: El Valle del Espíritu Santo (Nueva Esparta)
Descripción: Estas fiestas tienen una duración de ocho días. Procesiones. Durante las festividades la isla de Margarita, y muy especialmente El Valle del Espíritu Santo, cobra un sabor y colorido típico de la región. Venta de productos propios de la isla.

Orquestas criollas y conjuntos musicales recorren las calles. Bailes populares. Artesanía. Platos típicos a base de pescados y mariscos.

Fecha: 23 y 24 de septiembre
Festividad: Baile de las Turas
Lugar: Mapararí (Falcón)
Descripci√≥n: Celebraci√≥n de ascendencia ind√≠gena donde el hombre rinde culto a la naturaleza, d√°ndole gracias por los frutos recibidos y pidiendo buenas cosechas para el a√Īo venidero.

Octubre

Fecha: 5/7 Festividad: San Francisco de asis Lugar: Valles de Aragua (Aragua) Descripción: Fiestas en honor a san Francisco de Asís Fecha: 12 de octubre
Festividad: festividad por el Día de los Espíritus
Lugar: Monta√Īa de Sorte (Yaracuy) Monta√Īa de Maria Lionza.
Descripción: Bailes, rituales santeros y espiritistas en honor a todos las las entidades del culto. Baile sobre fuego, golpe de tambor, danzas, cánticos. etc.

Fecha: 12 de octubre
Festividad: Día de la Raza
Lugar: Toda Venezuela
Descripción: Fiesta en conmemoración al Descubrimiento de América.

Noviembre

Fecha: 7 y 8 de noviembre
Festividad: Cl√°sico Nacional de Pesca del Rey
Lugar: Península de Paraguaná (Falcón)
Descripci√≥n: Act√ļan numerosos equipos n√°uticos nacionales y extranjeros, entre Punta Caim√°n y Punta Macoya. Pr√°cticas de esqu√≠ acu√°tico, pesca submarina y regata de veleros.

Fecha:15 al 22 de noviembre
Festividad: Feria de la Chinita
Lugar: Maracaibo (Zulia)
Descripción: Tiene su origen en las Fiestas Patronales de la Chiquinquirá. Actividades religiosas. Procesiones, cantos de gaitas en honor de "La Chinita", como llama el pueblo zuliano a la virgen de la Chiquinquirá. Exposiciones agropecuarias. Espectáculos artísticos y deportivos. Corridas de toros.

Diciembre

Fecha: 4 de Diciembre
Festividad: Celebración del Día de Santa Bárbara
Lugar: Todo el País
Descripci√≥n: D√≠a en el cual los creyentes de el culto a Santa B√°rbara, rinden tributo a sus imagen, entregando ofrendas que van desde simples rituales, hasta grandes fiestas acompa√Īadas de m√ļsica, bailes, cantos y mucha comida. Las ofrendas a ella son: Vino, frutas (manzanas), granos, mucha luz (velas), flores.

Fecha: 9 de Diciembre
Festividad: Declaratoria de Coro y su Puerto de La Vela. ¬ŅPatrimonio Cultural de la Humanidad¬Ņ
Lugar: Coro y la Vela (Falcón)
Descripción: Día en el cuál se celebra la Declaración por la Unesco de Coro y La Vela, como Patrimonio Cultural de la Humanidad.

Fecha: 12 de Diciembre
Festividad: Virgen de Guadalupe
Lugar: Santuario del Carrizal (Falcón)
Descripci√≥n: En el Santuario de El Carrizal, del Municipio Colina, comienza la celebraci√≥n con una caminata que parte desde el Parque de Feria en Coro a las 3:00 a.m., y contin√ļan las festividades todo el d√≠a.

Fecha: 17 de diciembre
Festividad: Muerte de Simón Bolívar
Lugar: Venezuela
Descripción: Actos cívicos y militares en toda Venezuela.

Fecha: 24 de Diciembre
Festividad: Pastores de San Joaquín
Lugar: San Joaquín (Carabobo)
Descripción: Hermosa tradición que se celebra en la noche del 24. Los Pastores con su parranda salen a recorrer las calles de San Joaquín en dirección a la iglesia, cantando, bailando y haciendo figuras. Entran en el templo guiados por el Estrellero, y se sientan en el piso simulando estar dormidos.

Al finalizar la Misa de Gallo se les aparece un √Āngel anunciando el nacimiento del Ni√Īo Jes√ļs. Entonces los Pastores comienzan a cantar y le hacen ofrendas al Ni√Īo, para luego salir a la plaza a ejecutar sus danzas.

Fecha: 24 y 25 de Diciembre
Festividad: Nacimiento del Ni√Īo Dios. Navidad
Lugar: Todo el País (Venezuela)
Descripci√≥n: En todas las casa de Venezuela se celebra a partir de las 12 de la noche, el nacimiento del ni√Īo Dios, destapando el ni√Īo en el Pesebre y haci√©ndole ofrendas, que van desde cantos hasta rezos. Se hace una gran cena familiar. Entrega de regalos.

Fecha: 28 de Diciembre
Festividad: Los locos de la vela
Lugar: La Vela de coro (Falcón)
Descripci√≥n: En la poblaci√≥n de La Vela de Coro, se celebra el D√≠a de los Locos de La Vela, comenzando con la v√≠spera, donde sale la ¬ŅMojiganga¬Ņ a visitar todo el pueblo, y se√Īalar las casas donde al siguiente d√≠a Los Locos deben hacer sus paradas.

Fecha: 28 de diciembre
Festividad: Día de los Santos Inocentes
Lugar: Venezuela
Descripción: Es tradición durante el Día de los Inocentes realizar bromas de toda índole, pero el nombre se debe a la masacre de los inocentes mencionada en el evangelio de Mateo.

Fecha: 28 de Diciembre
Festividad: El baile del Mono
Lugar: Caicara de Maturín (Monagas)
Descripción: El baile del mono es de origen indígena y esta emparentado con las ceremonias practicadas antiguamente por los grupos chaimas, de origen Caribe, con el fin de obtener buenas y abundantes cosechas. Las comparsas se caracterizan por sus originales disfraces en los que se destaca la creatividad de los diferentes personajes.

Fecha: 28 de Diciembre
Festividad: Las Zaragozas
Lugar: Sanare (Lara)
Descripción: La fiesta de Los Zaragozas pertenece a esa celebración de amplia dispersión en los estados andinos conocida como locos y locainas, que, por alguna razón, en Sanare y Guárico adquirió nombre propio.

Se celebra cada 28 de Diciembre, cuando la Iglesia conmemora el D√≠a de los Santos Inocentes en recordaci√≥n de aquel asesinato colectivo de ni√Īos, ordenado por Herodes, la fallida intenci√≥n de eliminar el Ni√Īo-Dios.

Para la tradici√≥n popular √©se es un d√≠a de locos y actos disparatados. En su esencia, esta celebraci√≥n re√ļne s√≠mbolos opuestos.

Fecha: 31 de Diciembre
Festividad: Noche vieja
Lugar: Toda Venezuela
Descripci√≥n: Despedir el a√Īo viejo y darle la bienvenida a uno nuevo. Cena familiar. Sacar las maletas para viajar todo el a√Īo. Comer las doce uvas y pedir los doce deseos. Tomar doce monedas y recibir la entrada del a√Īo con ellas, para la prosperidad en el a√Īo venidero.